Plantes de pommes de terre résistantes à la sécheresse développées par des scientifiques argentins

C’est grâce à des modifications génétiques que les chercheurs ont réussi à développer des plants de pommes de terre tolérants aux conditions de sécheresse et même avec un rendement plus élevé que ceux des variétés actuellement plantées dans le pays. La pomme de terre peut supporter jusqu’à 30 jours de sécheresse au champ, cependant, dans […]

C’est grâce à des modifications génétiques que les chercheurs ont réussi à développer des plants de pommes de terre tolérants aux conditions de sécheresse et même avec un rendement plus élevé que ceux des variétés actuellement plantées dans le pays.

La pomme de terre peut supporter jusqu’à 30 jours de sécheresse au champ, cependant, dans des conditions de serre, la perte d’eau du substrat est très accélérée par l’évaporation, ce qui provoque un stress hydrique plus accentué chez les plantes.

L’Argentine cultive 80 000 hectares avec une production de plus de 2,8 millions de tonnes de pommes de terre, ce qui en fait l’une des productions les plus importantes du pays.

Une équipe de scientifiques de l’Université de Buenos Aires (UBA) et de Conicet a mis au point des plants de pommes de terre résistants à la sécheresse qui produisent jusqu’à 17% de plus que les plants commerciaux. Grâce à des modifications génétiques, les chercheurs ont réussi à développer ces plantes qui, en outre, s’avèrent avoir un rendement plus élevé que les variétés actuellement plantées dans le pays.

« Les résultats obtenus en serre jettent les bases d’une augmentation des rendements en pommes de terre dans des conditions de limitation des ressources, telles que la disponibilité de l’eau dans le sol », a déclaré Javier Botto, biologiste principal de l’étude et membre de l’Institut de Recherche Physiologique et Écologique Liée à l’Agriculture (IFEVA).

Selon le membre de l’IFEVA, ce résultat a une grande importance sociale, car “l’une des conséquences du changement climatique mondial est l’intensification des sécheresses avec des augmentations de température et de rayonnement qui peuvent limiter la croissance et les rendements des plantes. Nos travaux démontrent que les stratégies de manipulation génétique peuvent aider à résoudre les problèmes de limitation des aliments dans des environnements limitant les ressources telles que l’eau du sol. »

À la suite de la recherche, il a été constaté que l’expression de plus de protéines BBX21 améliore le comportement des plantes au stress et que les symptômes de déshydratation dans les feuilles basales sont réduits. « Il produit plus de chlorophylle et a plus de photosynthèse qui lui donne une meilleure utilisation de l’eau transpirée par unité de glucides synthétisés », a expliqué Botto.

Il a été constaté que l’expression de plus de protéines BBX21 améliore le comportement des plantes au stress. Photo : Agence CyTA – Institut Leloir

Selon l’Agence CyTA, de l’Institut Leloir, « les auteurs de l’étude ont évalué la réponse des plantes témoins et de celles qui s’expriment, ainsi que la protéine BBX21 dans des conditions de stress hydrique modéré ».

L’étude a été réalisée en serre et jette les bases de son transfert sur le terrain avec des plantes développées selon des pratiques de gestion commerciales.

Luzerne et soja

Enfin, le chercheur a également ajouté: « Nous sommes intéressés à utiliser cet outil biotechnologique dans d’autres espèces telles que la luzerne et le soja pour générer des rendements plus élevés en matière verte dans les espèces fourragères et les graines dans les cultures oléagineuses et autres. Pour y parvenir, nous recherchons des partenaires et des collaborateurs qui souhaitent participer à ce projet.”

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